海外华人尽情来煲电话粥

日期:2018-03-13 点击量:3

iTalk Global通讯公司的业务很简单,那就是让在海外的华人,其中最主要是美国和加拿大的华人,通过它们提供的网络电话(VOIP)跟当地的华人和自己在中国的亲戚朋友进行联系,所有的花费只是每月24.99美元的包月费。这一独特的定位让iTalk Global通讯公司(以下简称iTalk BB)在400多家网络电话服务提供商的厮杀中成为硕果仅存的20家公司之一,并跃居前五,2009年其用户将近20万,营收约3000万美元,利润为50万美元。

iTalk BB 首席执行官赵捷毕业于北京邮电大学,他作为第一代移民到美国留学。2003年9月创立公司时,他就从自己亲身经历中敏锐地体察到,生活、工作在美国的华人,经常感到不方便的除了语言外,还有很多文化和观念上的差异,因此华人是所有外裔族群中最经常与祖国的亲朋联系的族群。

而华人无论是使用美国电信运营商的还是中国电信运营商的长途电话服务都奇贵无比,网络电话由于是通过互联网提供电话服务,对比传统电话服务需要专门部署铜线网络,成本极其低廉,如果通过当时最先进的VOIP技术为海外华人提供长途电话服务无疑具有极大的竞争力。

赵捷告诉《创业家》,iTalk Global通讯公司虽然在美国范围内提供的网络电话是免费的,但是接入中国家庭则需要通过中国电信运营商,“我们跟它们谈,看哪家服务价格低我们就通过它来提供国内接入服务。”赵捷说,“因为我有量,所以成本就更低。”如此,中国家庭通过iTalk BB 提供服务只需支付市话费,而在美国的华人如果通过iTalk BB互相通话,iTalk BB无需付给任何第三方一分钱,只需承担互联网带宽费用。为了降低运营成本,iTalk BB将客服中心都转移到国内,分别部署在上海、大连和常州。这就是iTalk BB能提供25美元包月长途电话随便打的底气。

不过直到2008年,iTalk BB还是亏损的,2009年赵捷通过分析后,决定将交一年费用提供14个月的服务改为12个月,用户不但没有流失,反而让公司扭亏为盈。这增加了赵捷的信心,他表示,未来iTalk BB有两个发展方向,一是拓展新加坡、澳大利亚等华人较多的市场,另外就是在现有用户中拓展新业务,比如让海外华人通过互联网看国内的电视节目。

“北美市场发展速度很快,但离饱和状态还比较远。华盛顿地区59%的华人都在用我们的服务,但芝加哥只有5%的华人在用我们服务。”赵捷说,因此iTalk BB当务之急是要尽可能占领北美市场。赵捷的更大野心在于,通过跟国内263合作,为将来可能开放的中国网络电话市场做准备,从而成为华人世界第一网络电话服务提供商。

刊登在2010年6月《创业家》